De geschiedenis vergrijst (?)

In Amsterdam vindt deze week het internationale congres van de geschiedwetenschap plaats. Afgelopen woensdag was ik er (en maakte een dagverslag voor Geschiedenis.nl). Een groot evenement: 7 dagen, zo’n 15 sessies per dag en nog een aantal parallelle conferenties, zoals bij jarige Aletta.

Geschiedenisliefhebbers waren er als kinderen in de snoepwinkel. Honderden wetenschappers uit de hele wereld presenteren hun onderzoek. De een gaat dat beter af dan de ander. Zo zat ik bij een sessie waar achtereenvolgens onderzoekers met een vet Italiaans, Russisch en Indiaas accent hun paper hakkelend voorlazan. Het soort presentatie waarbij je denkt: had maar liever een powerpoint gemaakt met 250 bullets per sheet 🙂 Wonderlijk ook, dat het blijkbaar niet gebruikelijk is deze wetenschappers een training te geven in presenteren.

Wat me ook opviel was de vrij hoge leeftijd van de deelnemers. De grijze baarden en permanentjes waren niet van de lucht. Kan het zijn dat de geschiedenis vergrijst? Ik heb de indruk dat er straks wel weer plaats aan de top is voor jonge historici!

Go Laura!

Er wordt in dit land heel wat gezeurd over gebrek aan ambitie van de jeugd, de zesjescultuur, ontbreken van idealen en grote dromen. Tot we een meisje bleken te hebben met een ware VOC-mentaliteit. Toen was het hek pas echt  van de dam. Een jong kippie met zo’n ambitie, zo niet-doorsnee, zo anti-middelmaat: het land stond op zijn kop. Naarmate de affaire vorderde kwamen de gemoederen weer wat tot rust maar de overheersende mening bleef: volslagen belachelijk. Dat het kind dat wil, dat het verwende nest zo’n boot heeft, dat die ouders haar laten gáán.

Ja, wat Laura onderneemt is levensgevaarlijk. Minstens zo gevaarlijk als comazuipen, experimenteren met paddestoelen of rare stunts uithalen op je brommer. Misschien is ze in dat opzicht gewoon een puber die zich onkwetsbaar waant, niet de moeite neemt te bedenken waar ze aan begint, nauwelijks gevaar ziet. Maar ze is wel een stuk ambitieuzer. Dromen waarmaken, wie heeft er niet van gedroomd? Dus go Laura.